Moncton’s position on the local governance reform / Moncton souhaite la pleine municipalisation

Elected officials are tired of “subsidizing other communities”

June 28, 2021 Acadie-Nouvelle

Moncton Mayor Dawn Arnold wants to make her city’s point of view heard in the consultations led by the provincial government, which has plans to reform local governance. “As the largest city in the province, Moncton is the economic engine of New Brunswick,” Arnold said in a letter to Local Government Minister Daniel Allain. Along with the letter, her administration will send several recommendations to the provincial government.

The City of Moncton will ask that all local governments, such as local service districts (LSDs), pay a fair price for the services they receive. The City will also call for full municipalization of the territory. “The biggest benefit is that everyone will be forced to be self-sufficient and the City of Moncton will not have to subsidize other communities,” said Councillor Daniel Bourgeois. Councillors will also be calling for a change to the evidence-based funding system for municipalities.

Bourgeois is opposed to double taxation, where rental unit owners and merchants are required to pay provincial taxes in addition to municipal taxes.

There should be no taxation without services,” said the Ward 2 representative. I have no idea what the provincial government is giving to Moncton residents for the taxes they are paying. Fredericton is taking that money and giving it away.

City Manager Marc Landry and Chief Financial Officer Jacques Doucet said they lacked the information to confirm this opinion.

Route 11, for example, brings people from the north to Moncton,” Doucet said. Would our residents accept their tax dollars going into this infrastructure? The biggest challenge in taking a strong position on this kind of issue is that we don’t have data (on the use of local provincial taxes). The official added that a similar problem exists with respect to the cost of using City of Moncton services by residents of neighbouring LSDs, compared to the money they generate in the city by working and consuming there.

GREATER SELF-SUFFICIENCY

The City of Moncton will be making other demands regarding local governance funding: government oversight of municipal asset management to avoid another Saint John-style bailout, and greater fiscal autonomy for cities.

“Should Moncton have the same legislation as other municipalities or should it have more freedom because it has more expertise?

The City Manager believes that cities should have more flexibility in their legislation, especially cities, so that they can set up a community safety service, for example.

Arnold also thinks Moncton should have the option of not joining a Regional Service Commission (RSC), at least in some areas.

“I don’t think we would want the RSC to be responsible for our recreation projects, such as a swimming pool, and our event programming,” the mayor said.

The mayor also asked that larger cities have a greater voice than smaller cities in these organizations.

“If you think municipalities are better at providing certain services, let’s have a dialogue, let’s have data and let’s all be at the table,” Landry said, referring to social housing, for example. Dialogue was also discussed in relation to provincial infrastructure built in cities, such as schools. Councillors will be asking Fredericton for a promise to consult with municipalities before making any construction decisions. “The idea of mutual respect needs to be articulated,” Arnold commented after mentioning the problems with the Moncton High and Bessborough school moves.

MONCTON SOUHAITE LA PLEINE MUNICIPALISATION

Les élus en ont assez «de subventionner d’autres communautés»

Le 28 juin 2021 Acadie-Nouvelle

La mairesse de Moncton, Dawn Arnold, veut faire entendre le point de vue de sa ville dans les consultations menées par le gouvernement provincial, qui a le projet de réformer la gouvernance locale. «En tant que plus grande cité de la province, Moncton est la locomotive économique du Nouveau-Brunswick», a fait valoir la politicienne dans une lettre qu’elle destine au ministre des Gouvernements locaux, Daniel Allain. Avec le courrier, son administration enverra plusieurs recommandations au gouvernement provincial.

La Ville de Moncton demandera que tous les gouvernements locaux, les districts de services locaux (DSL) par exemple, paient le juste prix des services qu’ils reçoivent. La Cité réclamera aussi une pleine municipalisation du territoire. «Le plus gros avantage, c’est que tout le monde sera obligé d’être autosuffisant et que la Ville de Moncton n’aura pas besoin de subventionner d’autres communautés», a avancé le conseiller Daniel Bourgeois. Les conseillers municipaux demanderont également un changement du système de financement des municipalités, fondé sur des données probantes.

M. Bourgeois s’oppose à la double taxation, soit l’obligation pour les propriétaires de logements locatifs et les commerçants de payer des taxes provinciales en plus des taxes municipales.

«Il devrait n’y avoir aucune taxation sans service, a martelé le représentant du quartier 2. Je n’ai aucune idée de ce que le gouvernement provincial donne aux résidents de Moncton en contrepartie des taxes qu’elle leur impose. Fredericton prend cet argent pour le distribuer ailleurs.»

Le directeur municipal, Marc Landry, et le directeur financier, Jacques Doucet, ont répondu qu’ils manquaient d’informations pour confirmer cette opinion.

«La route 11, par exemple, apporte des gens du nord vers Moncton, a illustré M. Doucet. Est-ce que nos résidents accepteraient que l’argent de leurs taxes aille dans cette infrastructure? Le plus grand défi pour avoir une position ferme sur ce genre de sujet, c’est que nous n’avons pas de données (sur l’utilisation des impôts locaux provinciaux).» Le fonctionnaire a ajouté que le problème était similaire concernant le coût de l’utilisation de services de la Ville de Moncton par les résidents des DSL voisins, comparé à l’argent qu’ils génèrent dans la cité en y travaillant et en y consommant.

PLUS GRANDE AUTONOMIE

La Ville de Moncton fera d’autres demandes concernant le financement de la gouvernance locale: la surveillance par le gouvernement de la gestion des actifs municipaux pour éviter un autre renflouement comme celui de Saint-Jean ainsi qu’une plus grande autonomie fiscale des cités.

«Moncton doit-elle avoir la même législation que les autres municipalités ou doitelle avoir plus de liberté parce qu’elle a plus d’expertise?», a par ailleurs interrogé M. Landry à propos d’autonomie.

Le directeur municipal pense que les Villes devraient bénéficier d’une Loi plus souple, surtout les cités, afin de pouvoir mettre en place un service de sécurité communautaire, par exemple.

Mme Arnold pense aussi que Moncton devrait avoir le possibilité de ne pas se joindre à une commission de service régional (CSR), en tout cas dans certains domaines.

«Je ne pense pas qu’on voudrait que la CSR soit responsable de nos projets de loisirs, comme une piscine, et de notre programmation événementielle», a illustré la mairesse.

L’élue demande aussi que les grandes Villes puissent plus s’exprimer que les petites dans ces organismes.

«Si vous pensez que les municipalités sont meilleures pour offrir certains services, ayons un dialogue, des données et soyons tous à la table de discussion», a par ailleurs réclamé M. Landry en pensant au logement social, par exemple. De dialogue, il en a aussi été question à propos des infrastructures provinciales bâties dans les villes, comme les écoles. Les conseillers municipaux demanderont à Fredericton la promesse de consulter les municipalités avant de décider d’une construction. «L’idée de respect mutuel doit être articulée», a commenté Mme Arnold après l’évocation des problèmes avec les déménagements des écoles Moncton High et Bessborough.

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